ARTIKEL

Nixon hilang takhta angkara rahsia dan wartawan

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Telegram

JOM BACA E-PAPER SUARA SARAWAK/ NEW SARAWAK TRIBUNE PERCUMA SEAWAL 2 PAGI SETIAP HARI. KLIK SINI

BILIK pejabat, waima ia milik Presiden Amerika Syarikat sekali pun, tidak kebal dan tidak selamat untuk menyimpan rahsia.

Buktinya, pada hari ini (19 Jun), 52 tahun yang lalu (1972), perbualan di dalam Bilik Oval Rumah Putih oleh Presiden Richard Nixon dan Ketua Stafnya, H.R. Haldeman menjadi punca kejatuhannya.

Semuanya bermula pada dua hari sebelum itu, 17 Jun 1972, lima lelaki ditangkap ketika cuba memecah masuk ibu pejabat Jawatankuasa Nasional Demokrat (DNC) di Kompleks Watergate di Washington, D.C.

Mereka didapati memasang peralatan pengintipan dan mencuri dokumen penting.

Pada mulanya, insiden ini kelihatan seperti kes pecah masuk biasa, namun siasatan kemudian lebih mendalam, mendedahkan kaitannya dengan individu-individu berprofil tinggi dalam pentadbiran Nixon.

Ketika kes pecah masuk ini mula mendapat perhatian, pentadbiran Nixon segera menafikan sebarang penglibatan mereka.

Namun, dua wartawan The Washington Post, Bob Woodward dan Carl Bernstein, kemudian menggali kes tersebut dengan mendalam, apatah lagi dengan bantuan sumber rahsia yang dikenali sebagai Deep Throat.

Mereka kemudian menemui titik hubung di antara kejadian pecah masuk ini dan kempen pemilihan semula Nixon, dikenali sebagai Jawatankuasa Untuk Pemilihan Semula Presiden (CREEP).

Apakah yang berlaku pada 19 Jun itu?

Nixon dan Haldeman sebenarnya sedang mengadakan perbincangan berkaitan kaedah untuk menghalang siasatan Biro Penyiasatan Persekutuan (FBI) terhadap kes pecah masuk Watergate.

Dalam perbincangan tersebut, Nixon dan Haldeman membincangkan hasrat untuk menggunakan Agensi Perisikan Pusat (CIA) sebagai penghalang siasatan FBI, dengan alasan bahawa siasatan tersebut boleh mengancam keselamatan negara.

Mereka mencadangkan agar CIA memberi arahan kepada FBI untuk menghentikan siasatan dengan alasan bahawa ia boleh mendedahkan operasi rahsia CIA.

Malangnya, arahan Nixon itu terakam oleh sistem rakaman rahsia di Bilik Oval.

Pita rakaman ini kemudian menjadi bukti penting dalam penyiasatan skandal Watergate.

Woodward dan Bernstein mula menyiasat kes pecah masuk Watergate dengan mengikuti jejak wang.

Mereka menemui bahawa dana kempen Presiden Richard Nixon telah digunakan untuk membiayai operasi pecah masuk DNC. Mereka menganalisis rekod kewangan dan menemui bukti pembayaran kepada para penceroboh melalui akaun bank yang dikaitkan dengan kempen Nixon.

Pun begitu, maklumat paling penting berhubung siasatan ini datangnya daripada sumber rahsia yang dikenali sebagai Deep Throat. Deep Throat memberikan maklumat kritikal yang menghalakan Woodward dan Bernstein ke arah yang betul dalam penyiasatan mereka.

Deep Throat membantu wartawan ini memahami skala sebenar skandal dan mengesahkan maklumat penting.

Woodward dan Bernstein menjalankan banyak wawancara dengan individu yang terlibat secara langsung atau tidak langsung dalam kempen Nixon.

Mereka menemui bekas pekerja kempen, ahli politik, dan pegawai kerajaan untuk mendapatkan maklumat, selain meneliti dokumen-dokumen penting, termasuk rekod bank, dokumen kempen, dan laporan FBI.

Akhirnya, mereka berjaya mengesan pautan langsung antara para penceroboh Watergate dan pegawai tinggi di Rumah Putih. Ini termasuk menemui bahawa salah seorang penceroboh yang merupakan bekas pegawai CIA yang bekerja untuk CREEP.

Mereka juga memperoleh maklumat bahawa John Mitchell, bekas Peguam Negara dan ketua CREEP, telah mengawal dana yang digunakan untuk operasi pecah masuk tersebut.

Woodward dan Bernstein menghadapi banyak halangan, termasuk tekanan daripada pihak atasan mereka sendiri untuk menghentikan siasatan.

Namun, mereka tetap berpegang kepada prinsip kewartawanan dan meneruskan siasatan dengan penuh dedikasi dan sabar.

Akhirnya, mereka berjaya menghubungkan titik-titik, dan membuktikan bahawa pecah masuk Watergate bukanlah insiden terpencil, tetapi sebahagian daripada kempen sistematik pentadbiran Nixon untuk mengintip dan mensabotaj lawan politik mereka.

The Washington Post kemudian menerbitkan siri artikel yang ditulis Woodward dan Bernstein, yang kemudian secara beransur-ansur mendedahkan skala skandal tersebut.

Laporan-laporan ini memberi tekanan kepada pihak berkuasa untuk menjalankan penyiasatan yang lebih mendalam, yang kemudian membawa kepada pendedahan penuh skandal Watergate.

Selain itu, Editor The Washington Post, Ben Bradlee, turut memainkan peranan penting dengan memberikan sokongan penuh dan memastikan bahawa laporan mereka tepat dan berasaskan bukti.

Pendedahan Woodward dan Bernstein ini menggabungkan sumber rahsia, kerja lapangan dan analisis dokumen yang teliti kemudian berjaya mendedahkan salah satu skandal politik terbesar dalam sejarah Amerika Syarikat, yang akhirnya, membawa kepada pengunduran Presiden Richard Nixon dari Rumah Putih.

Richard Milhous Nixon dilahirkan pada 9 Januari 1913 di Yorba Linda, California.

Beliau menerima pendidikan di Whittier College, sebelum melanjutkan pembelajaran di Duke University School of Law dan lulus tahun 1937.

Beliau kemudian berkhidmat dalam Tentera Laut Amerika Syarikat semasa Perang Dunia Kedua, dengan memakai pangkat Leftenan Komander.

Nixon memulakan kerjaya politiknya apabila dipilih sebagai Ahli Dewan Perwakilan Amerika Syarikat untuk California tahun 1946.

Beliau kemudian berkhidmat sebagai Senator dari California tahun 1950 hingga 1953 sebelum dipilih sebagai Naib Presiden di bawah Presiden Dwight D. Eisenhower dari tahun 1953 hingga 1961. Nixon bertanding untuk jawatan Presiden pada 1960 tetapi kalah kepada John F. Kennedy.

Pun begitu, pada Pilihan Raya 1968, Nixon berjaya memenangi Pilihan Raya Presiden dengan mengalahkan Hubert Humphrey.

Dengan pengalaman yang panjang, tiada siapa yang sangka, beliau boleh tersungkur kerana pendedahan oleh media.

Dalam siasatan oleh dua wartawan tersebut, mereka menemui maklumat bahawa dana kempen Nixon telah digunakan untuk membayar para penceroboh sebagai usaha menutup skandal tersebut. Pada 1973, Jawatankuasa Senat Untuk Penyiasatan Aktiviti Kempen Presiden dibentuk untuk menyiasat kes tersebut.

Dalam siasatan tersebut, John Dean, bekas peguam Rumah Putih, mendedahkan Nixon telah terlibat secara langsung dalam usaha menutup skandal itu.

Dan, di peringkat inilah pita rakaman “smoking gun” muncul dan menjadi bukti paling penting.

Jawatankuasa siasatan telah meminta pita rakaman perbualan di Bilik Oval, yang direkodkan secara rahsia oleh sistem rakaman yang dipasang di situ, namun ditolak Nixon kerana mendakwa beliau memiliki “keistimewaan eksekutif.”

Kes ini kemudian dibawa ke Mahkamah Agung, yang akhirnya memutuskan dalam kes United States v.

Nixon pada 24 Julai 1974, bahawa Nixon mesti menyerahkan pita-pita rakaman tersebut.

Pada 5 Ogos 1974, pita ini didedahkan kepada umum.

Ia merakamkan perbualan Nixon dan H.R. Haldeman, dan membuktikan Nixon telah terlibat dalam usaha menutup skandal Watergate sejak awal.

Pada 1974, Jawatankuasa Kehakiman Dewan Perwakilan meluluskan tiga pertuduhan terhadap Nixon iaitu tuduhan salah guna kuasa, menghalang keadilan dan menghina Kongres.

Menyedari bahawa peluangnya untuk kekal dalam jawatan semakin tipis, pada 8 Ogos 1974, Nixon mengumumkan pengundurannya sebagai Presiden Amerika Syarikat ke-37.

Keesokan harinya, pada 9 Ogos 1974, Nixon secara rasmi meletak jawatan dan Naib Presiden Gerald Ford mengangkat sumpah sebagai Presiden baru. Semua ini tidak akan berlaku tanpa peranan “Deep Throat”.

Identiti sebenar Deep Throat kekal menjadi misteri selama lebih dari tiga dekad sebelum akhirnya didedahkan pada 2005 sebagai Mark Felt, Timbalan Pengarah FBI.

Mark Felt lahir pada 17 Ogos 1913, dan menyertai FBI pada tahun 1942.

Beliau akhirnya menjadi Timbalan Pengarah FBI, satu jawatan yang memberinya akses kepada maklumat yang sangat sensitif, dan ini termasuk usaha menghalang FBI daripada terus menyiasat Skandal Watergate.

Pertemuan awal Bob Woodward dan Mark Felt berlaku tahun 1970 ketika Woodward masih seorang pegawai muda di Tentera Laut.

Mereka berdua membentuk satu hubungan profesional yang berterusan ketika Woodward menjadi wartawan.

Setelah pecah masuk Watergate, Woodward menghubungi Felt untuk mendapatkan maklumat.

Felt bersetuju untuk menjadi sumber rahsia, memberikan maklumat secara berhati-hati dan hanya mengesahkan atau menafikan maklumat yang sudah ada pada Woodward.

Mereka menggunakan sistem isyarat rahsia untuk mengatur pertemuan.

Jika Woodward memerlukan bantuan, dia akan meletakkan bendera merah kecil di atas pasu di balkoni apartmennya.

Sebaliknya, jika Felt ingin berhubung, dia akan menandakan halaman 20 dalam salinan The New York Times yang ditinggalkan di balkoni Woodward.

Pertemuan mereka biasanya diadakan pada waktu malam di tempat letak kereta bawah tanah untuk memastikan keselamatan dan kerahsiaan.

Deep Throatlah individu penting yang membantu Woodward dan Bernstein memahami bagaimana dana kempen Nixon digunakan untuk membayar mereka yang terlibat dalam pecah masuk Watergate sebagai usaha untuk menutup skandal tersebut.

Pada 31 Mei 2005, Mark Felt, yang ketika itu berusia 91 tahun, mendedahkan identitinya dalam satu artikel majalah Vanity Fair yang ditulis oleh John D. O’Connor.

Pengakuan ini akhirnya mengesahkan spekulasi dan menamatkan misteri yang telah lama berlarutan.

Kisah Deep Throat menjadi contoh ikonik dalam kewartawanan penyiasatan, menunjukkan kepentingan sumber rahsia dan keberanian wartawan dalam mendedahkan kebenaran.

Pada 8 September 1974, Presiden Gerald Ford telah memberikan pengampunan penuh kepada Nixon, membebaskannya daripada sebarang tuduhan undangundang berkaitan dengan Watergate.

Pun begitu, Skandal Watergate memberikan kesan yang mendalam terhadap politik dan sistem undang-undang Amerika Syarikat.

Ia membawa kepada pengetatan undang-undang mengenai pembiayaan kempen, pengawasan terhadap kuasa eksekutif, dan peningkatan peranan media dalam menyiasat korupsi politik.

Skandal ini juga meninggalkan pengajaran penting tentang pentingnya kejujuran dan integriti dalam kepimpinan politik.

Selepas politik, Nixon menulis beberapa buku dan terlibat dalam aktiviti diplomatik tidak rasmi.

Beliau meninggal dunia pada 22 April 1994, di New York City.

  • Rudi Affendi Khalik merupakan penulis, wartawan dan penerbit di syarikat penerbitan tv dan kandungan media Sarawak

BERITA LAIN

Berani cakap berani hadap

KEMATIAN seorang pempengaruh baru-baru ini kerana tidak tahan berdepan dengan buli siber membawa kepada penahanan beberapa individu yang dipercayai membuat ugutan terhadap pempengaruh itu. Sudah

Sasaran 70 emas realistik

SEBAGAI tuan rumah dan selaku bekas juara tiga kali berturut-turut (1990, 1992 dan 1994), adalah wajar untuk kontinjen Sarawak mengimpikan kejuaraan keempat temasya sukan berprestij

PETROS, PETRONAS dan kejutan gembira

RUPA-RUPANYA masih ada yang tidak berpuas hati apabila Sarawak menggerakkan usaha dan berjaya dalam menuntut haknya terhadap pemilikan padang dan lombong minyak dan gas di

Sihat sebelum sakit

MANFAATKAN lima perkara sebelum lima perkara. Pertama, muda sebelum tua; kedua, sihat sebelum sakit; ketiga, kaya sebelum miskin; keempat, lapang sebelum sibuk dan kelima, hidup

Azam baharu hijrah

NABI Muhammad SAW dan sahabat berhijrah dari Makkah ke Madinah. Di situ bermula kisah Muhajirin dan Ansar bertaut persaudaraan, dan berkembangnya umat Islam lantaran tersebar ke

Ikhlas belajar

SEBELUM memasuki alam pekerjaan atau mengeluarkan titih peluh menjana pendapatan, sudah pasti terdapat mahasiswa mempunyai perancangan kerjaya sendiri. Ada antara mereka mengidamkan untuk bekerja mengikut

BERITA TERBARU